Qual é o território mais remoto da União Europeia? Não é o Corvo, nos Açores. Fica bem mais longe, a 6 mil quilómetros da respetiva capital, Paris. Também terá sido descoberta por navegadores portugueses, que lhe chamaram Santa Apolónia, ainda que a coroa nunca tenha decidido povoá-la. Os franceses não se fizeram rogados e tomaram posse da ilha em 1642. Em 1946, foi promovida a département, gozando do mesmo estatuto político que a França continental.

Reunião fica no Índico e tem como vizinha mais próxima a Maurícia, a coisa de 150 quilómetros. A capital é Saint-Denis, onde vivem perto de 150 mil pessoas. As restantes 600 mil espalham-se pela orla costeira, mais plana e acessível do que o interior. Mas é no coração da ilha que reside o maior encanto: o Parque Nacional de Reunião, Património da Humanidade que ocupa 40% da superfície e reúne impressionantes cenários de picos, caldeiras e um vulcão ativo. Cozinha crioula, arquitetura colonial e oceano Índico completam o quadro. Com a vantagem de que não é preciso vistos nem câmbio. Viva o lado tropical da União Europeia!

Ilha de Reunião
21°08’08”S 55°30’21”E


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Texto de João Mestre - Fotografias Direitos Reservados