Capital do Texas, Austin é a 13ª cidade mais populosa dos Estados Unidos e casas do maior campus universitário do país.

Foi a primeira cidade a ter um programa de reciclagem e uma das primeiras a proibir o fumo em qualquer local público. Austin gosta de ser «verde» e diferente: tem um forte movimento de comércio e cultura local, o Keep Austin Weird (Mantenha Austin Estranha).

Apresenta uma atração verdadeiramente surpreendente – uma colónia de mais de milhão e meio de morcegos vive debaixo da Congress Bridge. Todos os dias de abril a outubro, os morcegos saem para se alimentar, numa revoada que pode ser observada a partir do rio.

Locais a visitar

Zilker Park
Este enorme parque abriga o Jardim Botânico e a piscina natural Barton Springs, formada a partir de uma nascente. Muitos eventos acontecem no Zilker, como o Austin City Limits, festival de música que atrai 70 mil pessoas
por dia em setembro. A visita ao parque é grátis, mas a entrada no Jardim Botânico e na Barton Springs é paga.

6th Street
É a rua mais famosa de Austin, no centro da cidade. De dia, é lá que se fazem os grandes negócios nas muitas empresas que ali têm sede. À noite, é ali que ficam os bares de música ao vivo. Duas vezes por ano, a rua é fechada para o Pecan Street Festival, que apresenta street food, espetáculos de música ao vivo e artesanato local.

SoCo
Abreviação de South Congress, este bairro situa‑se do outro lado do lago, à volta da rua que lhe dá o nome. Há uns anos foi recuperada e ficou na moda. Com lojas modernas e bons restaurantes, o bairro enche‑se de néon ao anoitecer. Os hotéis de charme situados neste bairro são muito concorridos.

Eventos

Art City Austin
Transforma o centro da cidade numa galeria de arte ao vivo, com mais de
120 galerias e exposições temporárias.

Texas Independence Day Parade & 5K
É uma celebração do estado do Texas e da sua independência. Além do desfile
animado, o evento inclui uma Celebração do Capitólio na Rotunda do Capitólio, uma cerimónia no Museu Joseph e Susanna Dickinson Hannig e
outras exibições do orgulho texano.

Quando ir

No inverno, quase nunca neva e as temperaturas encontram‑se entre os 5 e os 15 graus. No verão, o calor é grande, atingindo diariamente os 38
graus. Primavera e outono são as melhores épocas para visitar a cidade.

Como ir

Iberia, United Airlines ou KLM oferecem voos de ida e volta de Lisboa a partir de 750 euros.


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